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¿Por Qué Necesitamos Web 3.0?

¿Por Qué Necesitamos Web 3.0?

Gavin Wood, cofundador de Ethereum, explica por qué la Internet de hoy está rota y cómo podemos mejorarla la próxima vez

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Hace más de cuatro años que acuñé el término "Web 3.0". Por aquel entonces, lo tenía claro: Ethereum -la plataforma que cofundé- permitiría a la gente interactuar de forma mutuamente beneficiosa sin que nadie tuviera que confiar en los demás. Con tecnologías de transmisión de mensajes y publicación de datos, esperábamos construir una web peer-to-peer que permitiera hacer todo lo que se puede hacer ahora, excepto que no habría servidores ni autoridades que gestionaran el flujo de información.

Hoy en día, con componentes clave siguen faltando o son disfuncionales, con una escalabilidad que sigue siendo deficiente y con muchos proyectos que sufren problemas de compatibilidad, no siempre me resulta fácil ver la luz al final del túnel, ni cómo llegaremos a ella. Pero los puntos importantes no se cambiaron desde entonces: La centralización no es socialmente sostenible a largo plazo, y el gobierno es demasiado torpe para arreglar las cosas.

¿Qué es exactamente lo que pasa a la web hoy en día? En resumen, es un gran bebé. Ha envejecido sin crecer. Aunque conectar los rincones más alejados del planeta con una red de conmutación de paquetes y una plataforma de hipertexto es un logro increíble, la web se ha corrompido desde su propio éxito.

La Internet de hoy está rota por diseño.

Si retrocedemos a los años 90, Internet era un lugar muy diferente. Google todavía era un dominio .org, el software de código abierto era descrito como un "cáncer" por uno de los monopolistas más feroces de todo el tiempo, "superautopista de la información" y "adicto a Internet" estaban ganando terreno como términos recién estrenados. La gente seguía gestionando sus propios sitios web y servidores de correo electrónico, y la "neutralidad de la red" era algo que los pescadores discutían al comprar arrastreros. El tejido de Internet aún no fue deformado por la forma de sociedad. Todavía era original y con fuerza, lo que reflejaba sus raíces académicas y de aficionados.

En los 20 años siguientes, la "World Wide Web" cambiaría la naturaleza de la sociedad - esto ya lo sabemos. Sin embargo, la arquitectura técnica básica de Internet no ofrecía ninguna protección contra los cambios que se producían en la otra dirección. La sociedad estaba destinada a imprimirse de nuevo en la red.

La tecnología suele reflejar su pasado. Actúa en línea con el paradigma anterior, sólo que mejor, más rápido, más duro, o más fuerte que antes. A medida que la economía global se puso en línea, reprodujimos las mismas estructuras sociales que teníamos antes. En parte, tenemos que agradecer a la web por las divisiones modernas entre ricos y pobres, entre poderosos e impotentes, y entre ilustrados y desinformados.

El Internet de hoy está roto por diseño. Vemos cómo la riqueza, el poder y la influencia se ponen en manos de los codiciosos, los megalómanos o los simples malintencionados. Los mercados, las instituciones y las relaciones de confianza se han trasladado a esta nueva plataforma, con la densidad, el poder y los titulares cambiados, pero con la misma dinámica de antes.

Por ejemplo, vamos a recordar cómo pagamos en línea. En la Web 2.0, no puedes completar el proceso tú mismo y en realidad, tienes que contactar con tu entidad financiera para que lo haga en tu nombre. No se confía en ti incluso para realizar algo inocuo como pagar la factura del agua, y eres como un niño que apela a su padre. Si quieres ponerte en contacto con tu amigo por Internet, tienes que recurrir a Facebook para enviar el mensaje.

La tecnología es un reflejo de su pasado... Cuando la economía global se puso en línea, reprodujimos las mismas estructuras sociales que teníamos antes.

Los goliaths que manejan estos servicios -a menudo cruciales para nuestras vidas y trabajos- no tienen (obviamente) malas intenciones, pero tampoco actúan con benevolencia o principios. Ganan dinero a costa de nuestra fidelidad, alimentándonos la información y cortándonos la conexión cuando sea inconveniente.

La mayoría de nosotros no tememos el miedo de la intrusión del gobierno o de las empresas en nuestras vidas, pero hay casos bien documentados en los que sus intereses no están alineados con los nuestros. Fíjate en Wikileaks. En 2010, un conjunto de periodistas ampliamente respetado publicó unas informaciones de interés público, pero fue atacado y cortado por grandes instituciones financieras como PayPal y Visa sin ningún fundamento legal. Si quería hacer una donación benéfica perfectamente legal a Wikileaks, evidentemente no pudo.

Con tantos datos del mundo canalizados a través de tan pocos cables, la verdad es que, a menos que pongamos en marcha protocolos de software abierto, nuestra sociedad, cada vez más digital, seguirá en riesgo por parte de "autoridades" maliciosas, tanto desde fuera como dentro de la sociedad (como en el caso de la manipulación rusa de nuestras elecciones). Los que desean proteger el orden mundial pacífico y liberal de la posguerra deben darse cuenta: Nuestra actual arquitectura digital magnificará los males de la sociedad, no los limitará.

La Web 3.0 es un conjunto inclusivo de protocolos que proporcionan bloques de construcción para los creadores de aplicaciones. Estos bloques de construcción ocupan el lugar de las tradicionales web tecnologías como HTTP, AJAX y MySQL, pero presentan una forma totalmente nueva de crear aplicaciones. Estas tecnologías ofrecen al usuario garantías sólidas y verificables sobre la información que recibe, la que cede, lo que paga y recibe a cambio. Al dar a los usuarios la posibilidad de actuar por sí mismos en mercados con pocas barreras, podemos garantizar que la censura y la monopolización tengan menos lugares donde esconderse. Considere la Web 3.0 como una Carta Magna ejecutable: "el fundamento de la libertad del individuo contra la autoridad arbitraria del déspota".

Si la sociedad no adopta los principios de la Web 3.0 para su plataforma digital, corre el riesgo de seguir corrompiéndose y acabar fracasando, al igual que los sistemas feudales medievales y el comunismo de estilo soviético demostraron ser insostenibles en un mundo de democracias modernas.

La adopción de la Web 3.0 no será ni rápida ni limpia. Con los intereses arraigados que controlan gran parte de nuestro estilo de vida digital, y los intereses a menudo alineados entre los legisladores, el gobierno, los monopolios tecnológicos (considere cómo el programa Prism de la NSA obtuvo la ayuda de Facebook y Google), y algunas jurisdicciones pueden incluso intentar hacer que los componentes de la nueva web sean ilegales. Rusia ya ha prohibido el bitcoin y el Reino Unido ha expresado su (ridículo) deseo de prohibir la criptografía fuerte.

La Web 3.0 es un conjunto inclusivo de protocolos que proporcionan bloques de construcción para los creadores de aplicaciones. Estos bloques de construcción ocupan el lugar de las tradicionales web tecnologías... pero presentan una forma totalmente nueva de crear aplicaciones.

Si la sociedad no adopta los principios de la Web 3.0 para su plataforma digital, corre el riesgo de seguir corrompiéndose y acabar fracasando, al igual que los sistemas feudales medievales y el comunismo de estilo soviético demostraron ser insostenibles en un mundo de democracias modernas. Algunos aspectos de este nuevo sistema, como el bitcoin o el sistema de archivos interplanetarios, ganarán primero la tracción, probablemente en áreas de niche, al igual que Linux encontró tracción "bajo el radar" en las salas de servidores. A medida que la tecnología madure, y las empresas tradicionales frenen inevitablemente su innovación y traten sus productos como vacas lecheras (véase Microsoft), las ventajas de la Web 3.0 aumentarán. No será posible prohibir la Web 3.0 como antes las ciudades y los países intentaron prohibir Uber, Airbnb, Grindr y Wikipedia.

Desde el punto de vista del usuario, la Web 3.0 apenas se diferenciará de la Web 2.0, al menos al principio. Veremos las mismas tecnologías de visualización: HTML5, CSS, etc. En el back-end, tecnologías como Polkadot -el protocolo de Parity’s inter-chain blockchain- conectarán diferentes hilos tecnológicos en una sola economía y "movimiento".

Usaremos navegadores web, pero podrían llamarse "carteras" o "almacenes de claves". Los navegadores (y componentes como los monederos de hardware) representarán en línea los activos y la identidad de una persona, permitiéndonos pagar por algo, o demostrar quiénes somos, sin necesidad de recurrir a un banco o servicio de identidad. Siguen existiendo las partes de confianza, las compañías de seguros y los servicios de copia de seguridad, etc. Pero sus tareas se mercantilizarán y su actividad será verificable. Cuando estos proveedores de servicios se vean obligados a competir en un mercado global, abierto y transparente, los usuarios de la web se verán liberados de los abusivos precios y la búsqueda de rentas.

La Web 3.0 generará una nueva economía digital global, creando nuevos modelos de negocio y mercados que los acompañen, acabando con los monopolios de plataformas como Google y Facebook, y dando lugar a grandes niveles de innovación ascendente. Los baratos ataques gubernamentales a nuestra privacidad y libertad, como el rastreo generalizado de datos, la censura y la propaganda, serán más difíciles.

Sin duda, no podemos predecir los primeros casos de éxito de esta nueva plataforma ni cuándo podrían aparecer. Al igual que lo pasó con el desarrollo de Internet antes, el plazo podría medirse en décadas y no en meses. Pero cuando surja la Web 3.0, se dará un nuevo significado a la palabra "Era Digital".

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