Bitcoin (BTC)

Bitcoin (BTC)

¿Qué es Bitcoin? – Por qué Bitcoin es importante para su libertad, sus finanzas y su futuro

El propósito de este artículo es darle una idea de por qué Bitcoin es valioso y por qué es importante.

¿Cuáles son los principales problemas que soluciona Bitcoin?

  • La depreciación de la riqueza del individuo;
  • La limitación de la transferencia de valor;
  • La centralización del sistema financiero;
  • La pérdida de la privacidad financiera.

Desde la crisis financiera de 2008, una persona llamada Satoshi Nakamoto, decidió construir un nuevo sistema monetario que sentó las bases para la próxima revolución financiera. Bitcoin es un activo digital sobre el que ninguna parte tiene autoridad central. Cualquier persona con conexión a Internet puede comprar, vender y realizar transacciones con Bitcoin.

Tiene cuatro propiedades principales:

  • Es Escaso, hay un límite en la cantidad de Bitcoin que existirá.
  • Descentralizado ningún partido lo controla.
  • Sin permiso no hay instituciones a las que se les tenga que pedir permiso
  • Resistente a la censura las transacciones de Bitcoin no se pueden “bloquear” y no se puede prohibir a los usuarios.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Bitcoin está administrado por su base de usuarios global, que incluye muchas partes interesadas diferentes. Por simplicidad, nos centraremos en tres: usuarios de red, operadores de nodos y mineros.

Los usuarios de Bitcoin incluyen a cualquiera que envíe o reciba transacciones de BTC. Estos usuarios realizan transacciones utilizando una billetera Bitcoin que se ejecuta en su computadora o un servicio de terceros (por ejemplo, River) que sirve como billetera en línea para las personas que no quieren tener Bitcoin por sí mismos.

Dada su naturaleza sin permiso, cualquiera puede descargar y ejecutar el software de billetera y nodo de Bitcoin. Una billetera Bitcoin se usa para recibir, almacenar y enviar BTC de forma segura, mientras que un nodo Bitcoin permite que alguien se conecte a la red Bitcoin. La red BTCes una colección de nodos que verifican y transmiten transacciones y bloques entre sí. Bitcoin Core es un paquete de software que incluye tanto una billetera como un nodo.

Cuando se envía una transacción de bitcoin, primero se propaga a todos los nodos de la red. Luego, los mineros (personas que procesan transacciones y acuñan nuevos bitcoins) ordenan esta transacción y otras en “bloques” en la “cadena de bloques” de Bitcoin. Los bloques se pueden considerar como páginas individuales en un libro mayor, mientras que la cadena de bloques representa el libro completo. Este libro de contabilidad mantiene un registro de todas las transacciones de la cadena de bloques para que todos los que ejecutan el software puedan estar “en la misma página”, por así decirlo. Cada nodo de la red mantiene una copia idéntica de este libro mayor.

Para producir un nuevo bloque, un minero debe ganar lo que es esencialmente un juego de adivinanzas o lotería. Los mineros deben resolver problemas matemáticos complejos para generar “hashes” (cadenas largas de números y letras que parecen aleatorias) en un intento por conectar el bloque más nuevo con el anterior en la cadena. Una vez que se produce este bloque, el minero ganador recibe una “recompensa en bloque” de bitcoin recién acuñado por su trabajo en el mantenimiento del libro mayor. Así es también como entran nuevas monedas al sistema.

Después de que un nuevo bloque se ancla a la cadena de bloques, este nuevo estado se transmite a los nodos de la red para mantener toda la red sincronizada.

Bitcoin vs. Traditional Fiat Currency

En el Bitcoin Whitepaper, Satoshi Nakamoto se refirió a la primera criptomoneda del mundo como “efectivo digital”. Esto le ha dado a la gente la impresión de que Bitcoin es un tipo de red de pago. Eso es, pero esto no es todo el Bitcoin.

Bitcoin (la red / protocolo, capital “B”) es un sistema monetario, unidad de cuenta, medio de intercambio y depósito de valor todo en uno. El token, bitcoin (“b” minúscula), se puede utilizar como moneda. Pero su utilidad a menudo se puede apreciar mejor en áreas de malestar económico-político donde los métodos de pago tradicionales son imposibles (ver Irán y Venezuela).

El mayor punto de venta de BTC, en comparación con la moneda tradicional del estado-nación, es cómo se administra. Cualquier usuario puede almacenar y verificar bitcoins por su cuenta, convirtiéndose así en su “propio banco”, en cierto sentido. A diferencia de los bancos centrales, la política monetaria de Bitcoin es inmutablemente fija y transparente para todos.

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Bitcoin y Decentralización

La descentralización de Bitcoin es múltiple; se presenta en forma de infraestructura técnica, infraestructura física y participantes del mercado.

Como se discutió anteriormente, la arquitectura de nodo de Bitcoin hace posible que cualquiera descargue el código de BTC para mantener una copia de la cadena de bloques y verificar las transacciones. Cuanto más, mejor, pero toda la red de BTC permanecerá activa mientras uno de estos nodos continúe almacenando y transmitiendo el último estado de la cadena de bloques de Bitcoin. Los nodos también mantienen a los mineros honestos porque los operadores de nodos eligen qué bloques validar; si los mineros intentan engañar a la red, los operadores de nodos pueden rechazar estos bloques en favor de bloques de mineros honestos.

Los propios mineros contribuyen a mantener la descentralización de Bitcoin. Los mineros están dispersos por todo el mundo, ejecutando miles de millones de dólares en máquinas mineras con la esperanza de extraer bitcoins nuevos de la red. Al igual que con los nodos, cuantos más mineros mejor, porque cuanta más competencia hay para extraer bitcoins, menos probable es que un minero malintencionado pueda fortalecer la red.

Una vez que se extrae un bloque, esencialmente se agrega permanentemente al libro mayor a menos que un minero ataque la red o haya un bloque competidor extraído simultáneamente.

En el caso de dos bloques en competencia, la red esperaría un nuevo bloque para ver qué camino del historial seguir. La red siempre sigue la ruta de la cadena de bloques con el trabajo más acumulado, que suele ser la cadena más larga.

Si alguien quisiera alterar la cadena de bloques de Bitcoin, necesitaría decenas de miles de máquinas y millones de dólares para anular el proceso de Prueba de trabajo y “reordenar” transacciones antiguas. Incluso con gran parte de la concentración minera en China, esto sería muy difícil de lograr. Además, esto iría en contra del interés propio de cualquier minero, ya que el btc que gana es valioso sólo si la red en sí es segura.

Finalmente, el último nivel de la descentralización de BTC son los participantes del mercado de todo el mundo, ya sean compradores de bitcoins o empresarios que se basan en Bitcoin.

Escasez de Bitcoin – Suministro limitado

Hay dos tipos de escasez en el mundo físico. El primero es hecho por humanos, como bolsos LV, tarjetas de baloncesto Jordan o vino de cierto año y área del mundo. Este tipo de escasez es una escasez centralizada. El segundo tipo de escasez es producido por la naturaleza, por ejemplo, oro, sal, etc., son de fabricación descentralizada y difíciles de falsificar.

La diferencia de estas dos escaseces diferentes se basa en si pueden controlarse.

Más que una mera gestión de almacenamiento, los procesos de acuñación de BTC son muy diferentes a la moneda tradicional. Como hemos visto a lo largo de la historia y en todo el mundo (y últimamente, a raíz del coronavirus), la moneda fiat (monedas emitidas por gobiernos con solo la garantía del gobierno como respaldo) pueden imprimirse a voluntad y no tienen límite de suministro.

Bitcoin, en comparación, tiene un límite de suministro de 21 millones de BTC, y todos los bitcoins se lanzan a un ritmo predecible y constante a lo largo del tiempo. Un mecanismo interno conocido como “halving” reduce a la mitad la recompensa del bloque de Bitcoin (el premio que reciben los mineros por encontrar un nuevo bloque). Cada evento de reducción a la mitad tiene lugar aproximadamente cada cuatro años y continuará haciéndolo hasta alrededor de 2140. Por lo tanto, la tasa de inflación de Bitcoin se reducirá a la mitad cada cuatro años hasta llegar a cero.

Debido a las reglas de consenso (el acuerdo de la comunidad sobre un conjunto de reglas compartido) impuestas por los nodos y los mineros, es muy poco probable que alguien cambie este límite.

Bitcoin es seudónimo, no anónimo

Uno de los principales conceptos erróneos que rodean a Bitcoin es su anonimato. De hecho, BTC está lejos de ser anónimo; en realidad, es un seudónimo, ya que cada billetera se puede rastrear en la cadena de bloques utilizando su dirección pública. Esto es clave para el diseño de Bitcoin, ya que garantiza que el suministro se pueda auditar fácilmente.

La cadena de bloques de Bitcoin es inmutable

El código de Bitcoin es en gran parte inmutable por algunas de las razones discutidas anteriormente. Los operadores de nodo deben aceptar activar un conjunto de reglas antes de que se adopte. Entonces, sin el consenso de la comunidad, es casi imposible cambiar el conjunto de reglas de Bitcoin.

Las transacciones de Bitcoin también son prácticamente inmutables una vez incluidas en la cadena de bloques. La única forma en que un minero podría alterar un bloque de la cadena después de haber sido extraído es controlando la mayor parte de la potencia informática. Esto nunca se ha hecho en la historia de BTC. Esto es importante porque cuanto más antigua se vuelve la cadena de bloques de Bitcoin, más costoso y difícil sería para los mineros alterar las transacciones más antiguas. (Cuanto más antigua sea la transacción confirmada, más costoso sería “volver a gastar”). El hecho de que BTC sea prácticamente imposible de piratear es quizás una de sus características más importantes y una que ha inspirado confianza en su sostenibilidad a largo plazo.

Divisibilidad

Aunque la cantidad de bitcoins está limitada a 21 millones, cada btc en sí es altamente divisible. Un bitcoin se puede dividir en 100.000.000 de subunidades conocidas como “satoshis”. (Si es necesario, estas unidades podrían hacerse aún más divisibles).

Gastar 1, 10, 100 o incluso 1,000 satoshis en la red principal de Bitcoin no sería rentable considerando que la tarifa de transacción excedería el saldo real que se envía. Afortunadamente, Bitcoin cuenta con una red secundaria llamada Lightning Network que facilita transacciones instantáneas y casi gratuitas. Los adoptantes han anunciado la red como una solución al problema de escalabilidad de BTC, y algunos han dicho que también abre el potencial de “micropagos” para contenidos y medios digitales.

CONCLUSIONES CLAVE

  • Bitcoin es un activo digital sobre el que ninguna parte tiene autoridad central. Tiene cuatro propiedades principales: escaso, sin permisos, descentralizada, resistente a la censura
  • Bitcoin es una innovación monetaria, que proporciona portabilidad y divisibilidad superiores al oro, liquidacion más barata y rápida que las transferencias bancarias y seguridad contra la inflación del banco central.
  • Bitcoin es un sistema de efectivo digital peer-to-peer, que no requiere terceros de confianza. Dado que ninguna parte puede controlar BTC, la censura no es práctica.
  • Bitcoin se puede transferir globalmente fácilmente, solo toma unos minutos en lugar de días.
  • Bitcoin es un activo digital escaso. Nunca habrá más de 21 millones de bitcoins.Esto hace que Bitcoin sea impermeable a la inflación inherente a las monedas fiat.
  • El marco de Bitcoin permite a los usuarios demostrar la propiedad de sus fondos por sí mismos en lugar de depender de un tercero para demostrar su propiedad.

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